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湯德章受難日72週年紀念演說

湯德章受難日72週年紀念演說(2019/3/13)

 

在72年前,曾有一位英雄,為了保護市民,捍衛正義,而遭到威權政府無情的處決,這位英雄,名叫湯德章。今天與其談論湯德章先生是如何遇害,我更希望讓市民了解他生前做了什麼。

 

湯德章出生於日治時代,父親是日本警察,母親是南化的農家女性,他曾經擔任過警察,後來到日本深造法律,返回台南成為執業律師,以廉價收費,幫助當時法律知識未普及的台灣人,成為伸張正義的知名人物。

 

因為對台南的熱愛,湯德章積極參與公共事務,也逐漸獲得民眾愛戴,在國民黨來台後,陸續擔任過南區的區長、與台南市參議員。繼續以身為法律人的正義感,幫助弱勢,為民服務。

 

因為長期的政府腐敗、經濟問題與族群矛盾,228事件在1947年爆發,湯德章當時接下「228事件處理委員會台南分會」治安組組長,協助政府維護秩序,也希望能保護市民不受影響。不料,當威權政府的軍隊進入台南就開始鎮壓,就隨即逮捕湯德章。

 

幸好,湯德章當時向威權政府拒絕,交出參與治安工作的台南菁英與成大學生名單,挽救了數千名知識份子的性命,但也因此遭到嚴刑拷打,最後以叛亂罪名被公開槍決。然而,湯德章先生的正義與勇氣,從此深植在台南市民的心中,成為許多知識份子的精神象徵。

今天,我所在的地點曾經叫做民生綠園,這裡也是湯德章先生不幸遇害的地方。為了紀念他的事蹟,台南市政府選擇將民生綠園更名為湯德章紀念公園。今天我繞了公園一圈,想起二戰時代,也有一位德國人叫辛德勒,他假裝與納粹合作,私下更改猶太人名單,拯救了許多無辜的民眾。但我認為,湯德章比辛德勒更偉大,因為他在嚴刑拷打後依然堅決不透漏,拯救了許多勇敢的市民。

 

最近有許多地方人士提到,要為湯德章設立一個紀念館,我承諾市府會妥善思考與規劃。我也建議,在台南市的總圖書館中設立一個專區,來陳列湯德章律師的事蹟。讓每一個到總圖書館的年輕人或長輩,都可以透過這個專區,了解湯德章的勇氣與精神。

 

歷史傷痕也許可以撫平,但歷史教訓不該被遺忘。這些台南英雄,他們也許家喻戶曉、也許默默無名,也許只留在檔案室塵封已久的紀錄當中。但在這個紀念日,我希望市民可以到湯德章紀念公園走走、到王育德紀念館、黃昭堂紀念公園、台南神學院等地點看看。希望在這一天,我們不只緬懷湯德章先生的事蹟,也紀念那些曾經為這座城市付出生命的市民,回顧他們展現正義與勇氣的那一刻。